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Eliza Dushku est une actrice américaine, née le 30 décembre 1980 à Watertown (États-Unis). Elle est notamment connue pour avoir joué le rôle de Faith Lehane dans la série Buffy contre les vampires ainsi que dans son spin-off Angel.

Biographie

Jeunesse

Eliza est née le 30 décembre 1980 à Watertown, une petite ville du Massachusetts aux États-Unis. Eliza a étudié durant l'enfance à la Beaver Country Day School à Chestnut Hill et elle est diplômée de la Watertown High School. Eliza fut ensuite acceptée à l'université, notamment à l'université George Washington à Washington et à la Suffolk University à Boston, là où sa mère enseignait.

Carrière

Eliza Dushku fut remarquée par des agents de casting à l'âge de 10 ans. Elle fut choisie pour le rôle d'Alice dans le film That Night, aux côtés de Juliette Lewis et de la jeune Katherine Heigl. Elle y interprète le rôle d'Alice Bloom, l'un des deux personnages principaux. En 1993, elle est à l'affiche du drame Blessures secrètes, dans lequel elle interprète le rôle de Pearl, aux côtés de deux monstres sacrés du cinéma, Robert De Niro et un jeune Leonardo DiCaprio. Elle a d'ailleurs révélé que c'est ce rôle qui lui a ouvert de nombreuses portes. Malgré une réception commerciale timide, le film est plébiscité par la critique.

L'année suivante, à l'âge de 12 ans, elle joue la fille d'Arnold Schwarzenegger et de Jamie Lee Curtis dans True Lies, réalisé par James Cameron. Le film est un énorme succès public et critique, permettant de la placer parmi les jeunes actrices à suivre. La même année sort la comédie dramatique Bye Bye Love, dont la distribution chorale comprend notamment une jeune Amber Benson dans un petit rôle. Le film passe inaperçu, malgré la présence de la vedette de sitcom Paul Reiser dans le rôle-titre.

Révélation : Buffy et Angel

Après avoir lu le scénario de Buffy contre les vampires, l'actrice se précipita dans le magasin Claire's le plus proche pour se procurer du maquillage sombre et tous les accessoires nécessaires pour correspondre le plus possible au rôle de Faith Lehane. Dushku était toujours mineure et devait obtenir une émancipation pour pouvoir travailler de longues heures. Elle révèle que le juge qui lui délivra cette autorisation était un fan de la série et qu'il lui proposa de signer en échange d'une photo dédicacée de l'actrice.

Prévu pour apparaître dans seulement 5 épisodes de la troisième saison, le personnage devient tellement populaire auprès des fans de la série que le contrat d'Eliza Dushku est finalement repoussé jusqu'à la fin de la saison en 1999. L'année d'après, elle est invitée par le créateur Joss Whedon à reprendre son personnage pour conclure son histoire : c'est d'abord à travers un double épisode évènement de la quatrième saison, puis deux épisodes de la première saison de la nouvelle série dérivée Angel.

Plus tard, elle accepte de reprendre le rôle de Faith, pour un arc de trois épisodes dans la quatrième saison de la série Angel, puis surtout les cinq derniers épisodes de la l'ultime saison de Buffy contre les vampires, qui lui permettent de faire ses adieux au personnage et à l'univers de cette série.

Autres rôles

En 2000, elle est la vedette de American Girls, aux côtés de la valeur montante Kirsten Dunst, un succès au box-office américain ainsi qu'auprès des critiques. En 2001, elle est à l'affiche de Jay et Bob contre-attaquent aux côtés de Ben Affleck et Matt Damon ainsi que Seann William Scott, Shannon Elizabeth et Ali Larter et d'autres acteurs célèbres jouant leur propre rôle ou un rôle mineur.

Dushku revient en héroïne de sa propre série télévisée, Tru Calling. Pour ce tout nouveau projet, elle refuse d'abord une série dérivée centrée sur le personnage de Faith, apprenant que Joss Whedon ne peut pas s'investir sur cette suite autant que sur Buffy, faute de temps. Elle prête néanmoins sa voix au personnage pour le jeu vidéo Buffy the Vampire Slayer : Chaos Bleeds, adapté de la série.

La série est lancé par la chaîne Fox en septembre 2003. Dushku y interprète le rôle de Tru Davies, étudiante en médecine, travaillant à la morgue, et qui a le pouvoir de revenir 24h en arrière lorsqu'un cadavre lui demande de l'aide dans le but de lui sauver la vie. Elle y donne la réplique à des acteurs chevronnés : Zach Galifianakis, Shawn Reaves, Andrea Joy Cook, Matthew Bomer et Jason Priestley. Les audiences sont médiocres, mais une première saison de 20 épisodes est commandée.

La rentrée 2004 marque néanmoins un arrêt soudain pour l'actrice : les audiences des premiers épisodes de la seconde saison de Tru Calling sont mauvaises, et la chaîne décide d'arrêter alors les frais, au bout des six épisodes commandés, et ce malgré de bonnes critiques de la presse spécialisée et une mobilisation des fans. La performance de l'actrice lui vaut ainsi d'être nominée aux Teen Choice Awards et aux Saturn Awards dans la catégorie meilleure actrice dans une série télévisée dramatique.

Whedon lui développe une nouvelle série, Dollhouse, dont l'annonce créé un véritable engouement sur Internet. La Fox programme la série pour la mi-saison 2008-2009, dans la case horaire du vendredi soir, celle où il est difficile de faire de bonnes audiences et où de très nombreuses séries se sont déjà brûlé les ailes. Ainsi, un nombre important de pétitions apparaissent sur internet pour sauver la série, avant même sa diffusion.

Projets récents

En février 2009, Dollhouse fait ses débuts sur la Fox et les craintes des internautes se confirment : les audiences semblent déjà insuffisantes. Néanmoins, la série réalise de bons scores auprès des 18-49 ans (public principalement visé par la Fox) et des enregistrements numériques ce qui, après une saison mitigée au niveau des audiences, permet à la chaîne de renouveler Dollhouse pour une saison 2.

Fin 2009, Eliza Dushku est nominée aux Scream Awards dans la catégorie meilleure actrice de science fiction pour son rôle d'Echo dans Dollhouse. Mais en novembre 2009, Dollhouse est retiré de l'antenne en raison de la période des sweeps et le 11 novembre, la FOX annonce que le dernier épisode de la seconde saison de Dollhouse sera le dernier de la série. Les derniers épisodes sont programmés à la va-vite en début d'année 2010.

Elle passe alors à la réalisation, pour le documentaire autobiographique Dear Albania, qui sort en octobre 2015, tout en rejoignant la distribution principale de la série d'action Banshee, qui entre alors dans sa dernière saison, écourtée. Elle tient aussi l'un des rôles principaux du drame indépendant Jane Wants a Boyfriend, qui reçoit cependant des mauvaises critiques.

En février 2017, elle défend le thriller fantastique Eloise, avec la vedette des adolescentes Chace Crawford et l'acteur culte Robert Patrick. Trois mois plus tard, elle apparait dans les trois derniers épisodes de la nouvelle série judiciaire Bull. En avril 2018, elle produit le biopic indépendant Mapplethorpe avec son frère Nate, qu'elle présente au Festival du film de TriBeCa à New York.

Vie privée

Eliza Dushku vit aujourd'hui à Boston. En février 2017, elle révèle avoir été alcoolique et droguée jusqu'en 2009. À l'âge de 36 ans, elle a repris ses études supérieures. Le 14 février 2019, Eliza, accompagnée de son mari Peter Paladjian qu'elle a épousée le 17 août 2018, profite de l'avant-première du film Mapplethorne pour annoncer qu'elle est enceinte. Elle annonce la naissance de leur fils Philip Bourne en août 2019.

Anecdotes

  • L'actrice Jamie Lee Curtis est son idole.
  • Pendant longtemps, elle a refusé de poser nue.
  • Sur place, elle s'entoure de photos de sa famille et de ses amis.
  • Le tatouage qu'elle portait en jouant le personnage de Faith était un faux.
  • Elle très amie avec les actrices Clare Kramer (Gloria), Sarah Michelle Gellar (Buffy) et Julie Benz (Darla).
  • Elle est terrifiée à l'idée de voler et ne le fera que si c'est nécessaire et uniquement si elle possède des artefacts religieux.

Distinctions

  • Nomination au prix de la Meilleure actrice dans une série télévisée lors des Saturn Awards 2003 pour Tru Calling : compte à rebours.
  • Nomination au prix de la Meilleure actrice dans une série télévisée lors des Teen Choice Awards 2004 pour Tru Calling : compte à rebours.
  • Nomination au prix de la Meilleure actrice dans une série télévisée lors des Scream Awards 2009 pour Dollhouse.
  • Nomination au prix de la Meilleure actrice de film lors des Fangoria Chainsaw Awards 2009 pour The Alphabet Killer.
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